Berlijn – Schoneberg

Berlijn – Schoneberg

Kreuzberg ook, Schöneberg was vroeger een aparte buitenwijk, geabsorbeerd door Groot-Berlijn tijdens de uitbreiding van de stad aan het begin van de 18e en 19e eeuw. Het werd tijdens de oorlog volledig verwoest, en momenteel is het vooral een middenklasse woonwijk, strekt zich uit ten zuiden van Tiergarten ingeklemd tussen Kreuzberg in het oosten en Wilmersdorf in het westen. Er is hier weinig te zien, maar wat is fascinerend en ontroerend.

In het noorden, direct aan Tiergarten, Reichpietsch Ufer strekt zich uit langs de schaduwrijke oevers van het Landwehrkanaal ten westen van de Neue Nationalgalerie. De rechts van Ufer vertrekkende Stauffenbergstrasse dankt zijn naam aan de organisatoren van de aanval op Hitler, die het dichtst bij het behalen van succes kwam. Claus Graf Schenk von Strauffenberg, reserve legerchef, die ooit zijn zetel in deze straat had, 20 juli- 1944 hij organiseerde een bomaanslag. Tijdens de conferentie in Rastenburg, Hitler's hoofdkwartier in de buurt van Kętrzyn, von Stauffenberg zette de koffer vol explosieven op niet meer dan vier meter van de fiihrer, Hij sloop de vergadering uit en keerde terug naar Berlijn, waar hij samen met zijn medewerkers contacten legde met hoge officieren met anti-nazi-opvattingen. Door een vreemd toeval herstelde Hitler zich zonder de minste schade, en von Stauffenberg en zijn medewerkers werden spoedig gearresteerd, en neergeschoten op het erf van het hoofdkwartier. Overal in Berlijn werden mensen gearresteerd die op enigerlei wijze verband hielden met de aanval en velen stierven in de Plotzensee-gevangenis.

Vandaag in het gebouw waar hij werkte, en later stierf Von Stauffenberg, herbergt een permanente tentoonstelling getiteld: Verzet tegen het nationaal-socialisme (Stauffenbergstr. 14; pn.-pt. 9.00-18.00, onder. i nd. 9.00-13.00; Gratis toegang; bus #29), een goed georganiseerde verzameling foto's en documenten die het lot van verrassend veel organisaties tegen het Derde Rijk weergeven. Er wordt zelden reclame gemaakt voor deze tentoonstelling onder toeristen en de uitleg wordt niet in andere talen vertaald, maar als iemand geïnteresseerd is in een tijd van oorlog, zal tevreden zijn.

De op het zuiden gelegen Potsdamer Strasse verandert al snel in een brede, bezaaide laan vol Turkse cafés, restaurants en groothandels, met een Turkse bazaar, gelegen bij het oude U-Bahn-station, waar Taiwanees afval wordt verhandeld. Iets verder naar het zuiden ligt Kleist Park, waarvoor staat Koningskolonnaden, colonnade van 1780 jaar (in de zomer 7.00-16.00), deze plek een zekere pracht geven: op een mistige ochtend heb je misschien de illusie dat je in Parijs bent. In het gebouw achter het park was ooit het Hooggerechtshof gevestigd, waar de nazi-showprocessen tegen politieke tegenstanders werden gehouden onder leiding van de beruchte rechter Freisler.

Het loont de moeite om van de Potsdamer Strasse naar het westen op de Nollen-dorf Platz af te wijken, voor een aantal ongewone attracties. vlooienmarkt (Wo-ma. 11.00-19.00) aan de westkant is het een van de beste in de stad; handelt van oude wagons op een niet meer gebruikt U-Bahn-station, en toch, dat er meer authentiek antiek is, dan zijn de prijzen voor afval meestal redelijk. De sfeer wordt extra opgevrolijkt door een nabijgelegen bar met jazzmuziek. De Metropol-disco bevindt zich direct naast de Nollen-dorfplatz (details zie p. 105), waar je de eerste vruchten van art deco kunt zien.

Van Schóneberga, vooral rond Winterfeldplatz, de moeite waard om 's avonds langs te komen, iets te eten, of drink het; hier ruikt het ook bohemien, maar het is veel stiller en veel huiselijker dan op Savignyplatz en minder groezelig dan in SO 36.

De grootste attractie van Schöneberg biedt het minste om naar te kijken: stadhuis aan de Martin-Luther-Strasse, in de buurt van het laatste U-Bahn-station van de lijn #4, werd gebouwd net voor de Eerste Wereldoorlog, en aan de andere kant werd het de zetel van het West-Berlijnse parlement en de senaat. Voor dit gebouw stond John F.. Kennedy hield maanden na de Cubaanse nucleaire crisis zijn beroemde toespraak over politieke ontwikkelingen op het front van de "Koude Oorlog":

Veel mensen in de wereld begrijpen het niet, of claims, dat hij het spel tussen de vrije wereld en de communistische wereld niet begrijpt. Laat ze maar naar Berlijn komen. Er zijn zulke mensen, die beweren, dat communisme de toekomst van de wereld is. Laat ze maar naar Berlijn komen. Die zijn er ook, die beweren, dat je kunt samenwerken met communisten in Europa en daarbuiten. Laat ze maar naar Berlijn komen. Er zijn ook zulke, die beweren, dat het communisme weliswaar een slecht systeem is, maar het maakt economische vooruitgang mogelijk. Laat ze maar naar Berlijn komen. Laat ze maar naar Berlijn komen… Allemaal vrije mensen, waar ze ook wonen, zijn Berlijners, daarom, als een vrij man, Ik ben er trots op deze woorden te zeggen: ‘Ich bin ein Berliner’.

Terwijl hij deze ontroerende woorden uitsprak, had de president het niet door, dat hij bij het lezen van de fonetisch geschreven tekst ook daadwerkelijk zei: "Ik ben een donut met marmelade", omdat Berliner de lokale naam is voor donuts. Deze subtekst is zo beroemd geworden, dat je plastic donuts kunt kopen met die historische woorden. Op de dag van de moord op president Kennedy werd het plein voor het stadhuis naar hem vernoemd, de verhuizing was waarschijnlijk het resultaat van inspanningen van Berlijnse studenten, waaronder de president erg populair was.

Als je genoeg tijd en interesse hebt, je kunt de toren van het stadhuis beklimmen en de replica van de Liberty Bell zien, geschonken aan de stad 1950 jaar door de Verenigde Staten, maar een wandeling rond het kleine Volkspark zal veel aangenamer en zeker niet zo vermoeiend zijn, die zich naar het westen uitstrekt.