Västberlin

Skillnaden mellan de två delarna av den till nyligen delade staden är mest synlig efter mörkret, när massorna av turister och gatuhandlare försvinner från gatorna. När du kör genom staden på kvällen märker du lätt skillnaden mellan det pulserande ljuset från Ku'damm neonljus, och majestätisk, avfolkade gränder i Östra Berlin, med monument nedsänkta i rampljuset.

VÄST BERLIN

Som ett resultat av krigsförstörelsen ger Berlin idag intrycket av ett skelett som är ojämnt täckt med vävnaden för senare rekonstruktion; den gamla gatuplanen har bevarats, men Berlinmuren delade den på ett slumpmässigt och ologiskt sätt. Stadens centrum är Zoologischer Garten, eller närmare bestämt det närliggande Zoo Station-komplexet, som består av U-Bahn-stationer, S-Bahn och järnväg. Det enda viktiga monumentet i centrum ligger i närheten, den förfallna Kaiser-Wilhelm-Gedachtniskirche (kyrka- monument till kejsaren Wilhelm); Kurfurstendamm, kallas vanligtvis Ku'damm, är en exklusiv shoppingpromenad som leder till monumentet från väst. Norr och öster om djurparken ligger parken Tiergarten, slutade i öster med Reichstag-byggnaden och delar av Berlinmuren. I närheten av Tiergarten-museerna sticker muren ut i öster och Kreuzberg ligger i denna nisch, Berlins enklav av gastarbeiters och en "alternativ" livsstil, på natten full av liv. Väster om centrum ligger sjöarna Havel och Wannsee med bra (men trångt) stränder och täta skogar; i sydväst är det magnifika museumskomplexet i Dahlem. Mitt i mitten, och dessa områden är främst bostadsområden och det är förmodligen här du hittar ditt boende, om du inte har valt ett hotell med flera stjärnor. Västberlin är en stad som är besvärad av historia; även de mest exklusiva stadsdelarna i det nya centrumet, runt minneskyrkan, de till synes oavslutade nya byggnaderna verkar tillfälliga och gör vanligt hela grannskapet. Till skillnad från Paris, Amsterdam eller München är inte platsen, där du bara kan gå runt och njuta av den lokala atmosfären. Du måste noggrant planera ditt besök och använda stadens transportmedel, för avstånd kan vara betydande. Platserna som är värda att besöka är nästan utan undantag ganska dystra: Riksdagen, en överväldigande symbol för krigsåren och många museer, som försöker förklara Tysklands senaste historia på ett öppet och tillgängligt sätt.

För tröst måste det dock sägas, att det samtida Berlin har ytterligare ett ansikte. I skymningen genomgår staden en metamorfos, det mest attraktiva nattlivet i Europa vaknar - barerna här är bullriga, misstänksam, exklusivt och obehindrat, och på diskotek och klubbar brusar musiken från högtalarna till gryningen; restaurangerna är utmärkta, billigt och oändligt varierat.

Kulturellt har staden privilegiet med stora donationer från Bonn och ett arv av stora konstsamlingar, det bästa av det är överlägset förorten Dahlem; här i det stora museumskomplexet hittar du allt – från medeltida målningar till polynesiska hyddor. Men du kommer säkert att se något annat också, vad gillar du. Faktum kan vara en överraskning, att en tredjedel av Berlins område är parker och skogar, några överraskande roligt: Det centralt belägna Schloss Charlottenburg med sina trädgårdar är en utmärkt plats för sommarvandringar på eftermiddagen, och i västra utkanten av staden kan Havelsjöarna och Grunewald-skogen vara ett motgift mot det hektiska stadslivet.

Till nackdelen med Berlin måste detta anges, att det inte alls är en billig stad: kommunikation, alkohol och nattliv är dyra och även om entré till många museer är gratis, och många andra använder studentrabatter, kostnaderna är betydande. Tillsammans med det faktum; att du betalar åtminstone 25 DM för en övernattning blir uppenbart, att det inte skulle vara ett problem att ta med mer pengar.