Vest-Berlin

Forskjellen mellom de to delene av den inntil nylig delte byen er mest synlig etter mørkets frembrudd, når mengden av turister og gatehandlere forsvinner fra gatene. Når du kjører gjennom byen om kvelden, vil du lett merke forskjellen mellom det pulserende lyset fra Ku'damm neonlys, og majestetisk, avfolkede smug i Øst-Berlin, med monumenter nedsenket i rampelyset.

VESTBERLIN

Som et resultat av krigsherjingen gir Berlin i dag inntrykk av et skjelett som er ujevnt dekket med vevet fra senere gjenoppbygging; den gamle gateplanen er bevart, men Berlinmuren delte den på en tilfeldig og ulogisk måte. Sentrum er Zoologischer Garten, eller nærmere bestemt det nærliggende Zoo Station-komplekset, som består av U-Bahn-stasjoner, S-Bahn og skinne. Det eneste viktige monumentet i sentrum ligger i nærheten, den forfallne Kaiser-Wilhelm-Gedachtniskirche (kirke- monument over keiser Wilhelm); Kurfurstendamm, i daglig tale kalt Ku'damm, er en eksklusiv shoppingpromenade som fører til monumentet fra vest. Nord og øst for dyreparken ligger Tiergarten-parken, endte i øst med Reichstag-bygningen og deler av Berlinmuren. I nærheten av Tiergarten-museene stikker muren ut mot øst og Kreuzberg ligger i denne nisje, Berlins enklave av gastarbeidere og en "alternativ" livsstil, om natten full av liv. Vest for sentrum ligger innsjøene Havel og Wannsee med gode (skjønt overfylt) strender og tette skoger; mot sørvest er det praktfulle museumskomplekset i Dahlem. Midt mellom sentrum, og disse områdene er primært boligområder, og det er sannsynligvis her du finner overnatting, med mindre du har valgt et flerstjerners hotell. Vest-Berlin er en by som er plaget av historie; selv de mest eksklusive nabolagene i det nye sentrum, rundt minnekirken, de tilsynelatende uferdige nybygningene virker midlertidige og skjemmer hele nabolaget. I motsetning til Paris, Amsterdam eller München er ikke stedet, hvor du bare kan gå rundt og suge opp den lokale atmosfæren. Du må nøye planlegge besøket og bruke byens transportmiddel, for avstander kan være betydelig. Stedene det er verdt å besøke er nesten uten unntak ganske dystre: Riksdagen, et overveldende symbol på krigsårene og mange museer, som prøver å forklare Tysklands siste historie på en åpen og tilgjengelig måte.

Til trøst må det imidlertid sies, at det moderne Berlin har ett ansikt til. I skumringen gjennomgår byen en metamorfose, det mest attraktive nattelivet i Europa våkner - barene her er støyende, mistenkelig, eksklusiv og uhemmet, og i diskoteker og klubber brøler musikken fra høyttalerne til daggry; restaurantene er utmerket, billig og uendelig variert.

Kulturelt nyter byen privilegiet med store donasjoner fra Bonn og en arv av flotte kunstsamlinger, det beste av det er uten tvil forstad til Dahlem; her i det store museumskomplekset finner du alt – fra middelaldermalerier til polynesiske hytter. Men du vil sikkert se noe andre steder også, hva du liker. Faktum kan være en overraskelse, at en tredjedel av Berlins område er parker og skoger, noen overraskende morsomme: Det sentralt beliggende Schloss Charlottenburg med sine hager er et flott sted for sommerturer på ettermiddagen, og i den vestlige utkanten av byen kan Havelsjøene og Grunewald-skogen være en motgift mot det hektiske bylivet.

Til ulempe for Berlin må dette inngås, at det på ingen måte er en billig by: kommunikasjon, alkohol og uteliv er dyrt, og selv om adgang til mange museer er gratis, og mange andre bruker studentrabatter, utgiftene er betydelige. Sammen med det faktum; at du betaler minst 25 DM for en overnatting blir åpenbar, at det ikke ville være noe problem å ha med mer penger.