West-Berlijn

Het verschil tussen de twee delen van de tot voor kort verdeelde stad is het meest zichtbaar in het donker, wanneer de massa's toeristen en straathandelaren van de straat verdwijnen. Als je 's avonds door de stad rijdt, zul je gemakkelijk het verschil merken tussen het pulserende licht van Ku'damm neonlichten, en majestueus, ontvolkte steegjes van Oost-Berlijn, met monumenten ondergedompeld in de schijnwerpers.

WEST BERLIJN

Als gevolg van de verwoesting door de oorlog geeft Berlijn vandaag de indruk van een skelet dat ongelijk bedekt is met het weefsel van latere wederopbouw; het oude stratenplan is bewaard gebleven, maar de Berlijnse muur heeft het op een willekeurige en onlogische manier gesplitst. Het stadscentrum is de Zoologischer Garten, of beter gezegd het nabijgelegen Zoo Station-complex, die bestaat uit U-Bahn-stations, S-Bahn en spoor. Het enige belangrijke monument in het centrum bevindt zich vlakbij, de vervallen Kaiser-Wilhelm-Gedachtniskirche (kerk- monument voor keizer Wilhelm); Kurfurstendamm, in de volksmond Ku'damm genoemd, is een exclusieve winkelpromenade die vanuit het westen naar het monument leidt. Ten noorden en oosten van de dierentuin ligt het Tiergarten-park, eindigde in het oosten met het Reichstag-gebouw en delen van de Berlijnse muur. In de buurt van de Tiergarten-musea steekt de muur naar het oosten uit en de Kreuzberg bevindt zich in deze nis, Berlijnse enclave van gastarbeiters en een ‘alternatieve’ levensstijl, 's nachts vol leven. Ten westen van het centrum liggen de meren Havel en Wannsee met goede (hoewel druk) stranden en dichte bossen; in het zuidwesten ligt het prachtige museumcomplex in Dahlem. In het midden tussen het centrum, en deze gebieden zijn voornamelijk woonwijken en hier vindt u waarschijnlijk uw accommodatie, tenzij je hebt gekozen voor een meersterrenhotel. West-Berlijn is een stad met veel geschiedenis; zelfs de meest exclusieve wijken in het nieuwe centrum, rond de Herdenkingskerk, de schijnbaar onafgemaakte nieuwe gebouwen lijken tijdelijk en ontsieren de hele buurt. In tegenstelling tot Parijs, Amsterdam of München is niet de plek, waar je gewoon rond kunt lopen en de lokale sfeer kunt opsnuiven. U zult uw bezoek zorgvuldig moeten plannen en gebruik moeten maken van het vervoermiddel van de stad, want afstanden kunnen aanzienlijk zijn. De plaatsen die het bezoeken waard zijn, zijn bijna zonder uitzondering behoorlijk somber: Rijksdag, een overweldigend symbool van de oorlogsjaren en talrijke musea, die de nieuwste geschiedenis van Duitsland op een open en toegankelijke manier proberen uit te leggen.

Maar ter troost moet het gezegd worden, dat het hedendaagse Berlijn nog één gezicht heeft. In de schemering ondergaat de stad een metamorfose, het meest aantrekkelijke nachtleven van Europa wordt wakker - de bars hier zijn luidruchtig, verdacht, exclusief en ongebreideld, en in disco's en clubs brult de muziek tot het ochtendgloren uit de luidsprekers; de restaurants zijn uitstekend, goedkoop en oneindig gevarieerd.

Cultureel gezien geniet de stad het voorrecht van enorme schenkingen van Bonn en een erfenis van grote kunstcollecties, het beste daarvan is verreweg de buitenwijk Dahlem; hier in het grote museumcomplex vind je alles – van middeleeuwse schilderijen tot Polynesische hutten. Maar u zult zeker ook ergens anders iets zien, wat jij leuk vindt. Het feit kan een verrassing zijn, dat een derde van het gebied van Berlijn uit parken en bossen bestaat, sommige verrassend plezierig: Het centraal gelegen Schloss Charlottenburg met zijn tuinen is een geweldige plek voor zomerwandelingen in de middag, en aan de westelijke rand van de stad kunnen de Havel-meren en het Grunewald-bos een tegengif zijn voor het hectische stadsleven.

In het nadeel van Berlijn moet dit worden ingevoerd, dat het geenszins een goedkope stad is: communicatie, alcohol en uitgaansgelegenheden zijn duur en hoewel de toegang tot veel musea gratis is, en vele anderen gebruiken studentenkortingen, de kosten zijn aanzienlijk. In combinatie met het feit; dat u minimaal betaalt 25 DM voor een overnachting wordt duidelijk, dat het geen probleem zou zijn om meer geld mee te nemen.