BEGINNELSE AF SLUTTET: EKSTRA gennem UNGARN

Ekstraordinære begivenheder 1989 dette år kunne være sket takket være reformer i et andet østeuropæisk land. 2 I maj blev pigtrådsindviklinger fjernet fra grænsen til Østrig på anmodning af de ungarske myndigheder, forårsager et brud på jerntæppet. Hele verden så denne begivenhed på tv-skærme; Tyskerne fra DDR så en chance for at komme fri. At vide om det, at de nye visumregler for ture til Ungarn skulle træde i kraft om efteråret, de havde ikke til hensigt at udsætte deres beslutning og gennemførelse; desuden var sommerperioden en perfekt undskyldning for at rejse.

Det var slet ikke let at krydse grænsen. Store dele af viklingerne er endnu ikke fjernet, og ungarske grænsevagter fortsatte med at patruljere grænsezonen. De heldige, der formåede at komme igennem, måtte vade gennem skove og sumpe og glide ud af soldaternes hænder, hvem nogle gange, men på ingen måde altid, de foregav, at de ikke kan se eller høre noget. I første omgang, dem, der blev fanget over den grønne grænse, blev deporteret til DDR. hvor fængslet ventede på dem. Senere stemplede ungarerne kun deres pas, overlader resten til det østtyske politi, der allerede vidste, hvad de skulle gøre med disse uheldige - forudsat selvfølgelig, at sidstnævnte overhovedet havde besluttet at vende hjem.

Så snart de østtyske myndigheder indså situationen, der er taget skridt til at forhindre en stigning i antallet af flygtninge. Alle, der skulle til Ungarn, blev tilbageholdt, og deres bagage blev grundigt gennemsøgt. Enhver, der kun rejste med en lille mængde bagage, blev mistænkt for ikke at ville vende tilbage. De samme intentioner blev tildelt folk, der havde vigtige dokumenter med sig, såsom et fødselsattest. Smartere flygtninge bookede returbilletter til Bulgarien, og de tog af sted med deres bagage, som om de skulle på en årlig ferie med deres familie - alt for det, at gå af i Budapest.

Sygdom hos SED-leder Erich Honecker, der tog ham ud af handling 8 juli, det var en vis bekvemmelighed for emigranterne. Ingen andre blev fundet, der ville være i stand til at udfylde hullet i myndighederne, og standse den eskalerende tidevandsflugt. I august, allerede hver aften 200 Tyskere fra DDR krydsede den grønne grænse til Østrig. Der, som blev fanget, kunne de kun trøste sig med det, at ungarerne ikke længere stemplede deres pas og tillod dem at prøve lykken igen. Masser af mennesker, der ikke er i stand til at krydse grænsen, der var ved at løbe tør for økonomiske ressourcer, søgte hjælp og husly på Forbundsrepublikken Tysklands ambassade i Budapest. Krisen var ved at nå sit højdepunkt.